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Mejora tu productividad aplicando el método de deep work. Una entrevista con Cal Newport

El deep work como un submarino buscando la concentración

Este es un desafío más difícil de lo que parece: siéntate y concéntrate en tu proyecto sin distraerte por 90 minutos. Sin correo electrónico, sin chat y sin estar alternando entre tareas.

Ah y tocar tu celular (en promedio lo haces 2 617 veces por día) también está prohibido.

Portado del libro sobre deep work

El escritor y profesor Cal Newport explora nuestra incapacidad para concentrarnos en su libro, Deep Work: reglas para enfocarnos en el éxito en un mundo distraído.

La habilidad de concentrarse en el deep work, argumenta Cal, es una de las habilidades más valiosas que una persona puede aportar en su trabajo y a la economía en general. El deep work produce activos valiosos, ideas innovadoras y resultados impactantes. Y sin embargo, cada vez es menos común.

Para la mayoría de nosotros es una lucha ahuyentar al bullicio que llega junto con la tecnología, la conectividad, y nuestra necesidad de "tenerlo todo". Las tareas que no requieren de toda nuestra atención, algo a lo que él llama trabajo superficial, pueden rápidamente llenar nuestros horarios y evitar que alcancemos nuestro máximo potencial.

¿Cómo podemos desarrollar más efectivamente el deep work como habilidad profesional fundamental? ¿Cuáles son los riesgos si no lo hacemos? Fuimos directo a la fuente, y le pedimos a Cal sus ideas y consejos para diagnosticar y revertir la deficiencia de deep work.

Profundizando en la teoría del deep work

Trello: Has dicho que el deep work es "una habilidad que debe entrenarse"—hecho que la mayoría de las personas pasa por alto. ¿Porqué ignoramos el hecho de que enfocarse requiere práctica?

Cal: Esto es algo que muchas personas no entienden. Muchos creen que el poder concentrarse sin distraerse es un hábito, algo como usar hilo dental para lavarse los dientes—es algo que saben hacer sólo que necesitan hacer tiempo para hacerlo. La realidad es, sin embargo, que el deep work es una habilidad, algo como tocar la guitarra—es algo que debes practicar para poder ser bueno en eso.

Esto es importante. Si piensas que el trabajo profundo es un hábito, puedes ir e intentarlo pero si resulta mal (que es lo que se esperaría porque no lo has practicado), podrías concluir erróneamente que "lo tuyo no es el deep work" y tal vez renuncies.

Por otro lado, una vez que reconoces que es algo que debes practicar, no te rendirás sólo por las malas experiencias que has tenido. Sólo verás estas experiencias como evidencia del trabajo que tienes por delante para ser mejor.

Imagen de Cal Newport

"Muchos creen que el poder concentrarse sin distraerse es un hábito, algo como usar hilo dental para lavarse los dientes—es algo que saben hacer sólo que necesitan hacer tiempo para hacerlo." La realidad es, sin embargo, que el deep work es una habilidad, algo como tocar la guitarra—es algo que debes practicar para poder ser bueno en eso.

 

¿Cuáles son las otras maneras en las que el deep work ha impactado tu vida además del tiempo que tienes para trabajar libre de distracciones? ¿Cómo se relaciona con ser más consciente en general?

Cal:Saber dirigir tu atención es algo en lo que coinciden el deep work y el ser consciente. Muchas veces no nos damos cuenta qué tanto permitimos que fuerzas externas acaparen nuestra atención, la manipulen y la zarandeen como un juguete. Cuando te sientas para, digamos, meditar, o concentrarte intensamente en una tarea del trabajo, la resistencia que sientes al principio ayuda a resaltar esta situación.

"Muchas veces no nos damos cuenta qué tanto permitimos que fuerzas externas acaparen nuestra atención, la manipulen y la zarandeen como un juguete."

En Trello ponemos en práctica el concepto de "creador versus administrador", lo que significa que programamos consistentemente "días de creación" o medios días para trabajar en proyectos que se respetan como tiempos en los que no se puede interrumpir. ¿Qué le recomendarías a las personas para que puedan construir una cultura de deep work en su oficina?

Cal:Una estrategia que mis lectores han reportado como efectiva es la proporción entre profundo-superficial. Para más detalle, habla con tu jefe sobre el trabajo profundo y el trabajo superficial. Hazle notar que los dos son importantes. Luego intenta trabajar con todos para determinar cuál es la proporción ideal entre trabajo superficial y profundo que debería llevarse a cabo en una semana específica. Es decir, qué fracción de las horas de trabajo en una semana normal debería ser profunda y qué fracción debería ser superficial.

Una vez que hayan acordado esa proporción, empieza a contabilizar tu tiempo y a hacer reportes sobre cómo te ha ido. Si consistentemente te quedas corto, pueden trabajar juntos para idear un plan que te ayude a alcanzar tu proporción óptima. En la práctica, estos planes terminan por incluir tiempos fijos sólo para el deep work, apoyados por tu jefe, que están protegidos para que no te distraigas.

¿Cómo se siente tener una experiencia de deep work exitosa?

Cal:Cuando te conviertes en un practicante disciplinado del deep work, comienzas a darte cuenta que las actividades superficiales—las tareas pequeñas, correos electrónicos, reuniones—no inclinan la balanza hacia ningún lado. Son fácilmente reproducibles y no necesitan mejorar o aplicar habilidades que aprendiste con mucho esfuerzo, por lo que por definición, no están produciendo mucho valor en este mundo. Una vez que has adoptado esta mentalidad, dejas de ver todo este frenesí como algo "productivo", y más bien comienzas a sentirte inquieto sobre cuándo tendrás el tiempo para pensar arduamente para producir cosas valiosas.

"Cuando te conviertes en un practicante disciplinado del trabajo profundo, comienzas a darte cuenta que las actividades superficiales—las tareas pequeñas, correos electrónicos, reuniones—no inclinan la balanza hacia ningún lado." 

El cambio puede ser de hecho bastante drástico. Por lo tanto, para muchos trabajadores del conocimiento que generalmente asocian ese remolino de tareas y mensajes con ser útil y trabajador, puede resultar bastante confuso cuando empiezan a ver que estas actividades no están realmente relacionadas con la verdadera productividad.

¿Cuál es el papel que desempeña la tecnología en cultivar una ética de trabajo de deep work? ¿Qué es lo más importante que podemos hacer para lograr que la tecnología sea menos perjudicial para nuestra productividad?

Cal: La tecnología definitivamente juega su parte en hacer que el deep work sea más difícil. El celular inteligente es probablemente lo que más impacto tiene. Por primera vez en la historia de la humanidad es posible ofrecer una distracción a la más mínima señal de aburrimiento en cualquier tipo de circunstancia—desde estar formado en una fila, hasta estar esperando a tu cita a que regrese del baño en restaurante, incluso estando parados en un alto en el tráfico.

Tal vez suene como una buena idea no tener que aburrirse, el problema es que crea una conexión Pavloviana en tu cerebro que asocia aburrimiento con distracción. Una vez que has formado esa conexión, puede ser realmente difícil pensar a profundidad cuando lo necesites porque el deep work es, por definición, aburrido (se enfoca en una sola cosa y no en nuevos estímulos), y has estado entrenando tu cerebro para no tolerar ese aburrimiento.

La clave para prepararse para el deep work, es por lo tanto, ir inyectando regularmente aburrimiento en tu vida. No tienes que dejar por completo tu teléfono, pero tampoco lo lleves contigo a todos lados. O hazlo a un lado cuando no lo estés usando y haz un seguimiento de todos los bloques en los que no te pudiste abstener de utilizarlo. Puedes usar un marcador para mantenerte motivado.

Aprende más sobre el deep work y sobre otras maneras de desarrollar nuevas habilidades en la era de la conectividad con Cal Newport aquí.

Dinos: ¿Tú cómo practicas el deep work y qué es lo que esta práctica ha traído a tu vida?


Traducido con amor por Brenda Vargas.

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