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Fika, el café sueco que impulsa la productividad de tu equipo

fika con amigos en la cafetería

¿Cuando fue la última vez que fuiste a tomar tu café favorito mientras disfrutabas del ambiente del lugar?

¿Pusiste atención a tu entorno? El ajetreo de los trabajadores de la cafetería, el bullicio de las conversaciones, el ruido de los cubiertos chocando entre si. ¿Lo disfrutaste sólo o en compañía de un amigo? 

Si te pareces a mi, seguramente fuiste por tu café matutino y sólo te fijaste en tu entorno mientras salías apresurado de la cafetería para llegar a la oficina o a tu siguiente reunión. El café, especialmente en las culturas occidental y americana, es un medio, más que un fin. Es lo que te permite pasar de primera a cuarta en un santiamén para así poder terminar tu lista con un millón de pendientes.

Este no es el caso de Suecia. Allí lo llaman fika.

Los suecos se consienten a diario con este ritual. Fika (se pronuncia como se escribe, para los que no hablamos sueco), no tienen una traducción directa, pero se refiere a un "receso con café"; aunque es mucho más que eso.

No es una actividad que los suecos programan en sus calendarios —está arraigada en su cultura y en su modo de vida. Es un descanso planeado durante el día que se usa para socializar y relajarse, y es también una rutina, que sugiero, todos deberíamos adoptar, especialmente en el trabajo.

Entonces, ¿qué es fika?

Si le preguntas a un trabajador moderno cómo se encuentra, su respuesta probablemente sea: "tengo muchas cosas que hacer". Según un artículo en The Atlantic, los trabajadores están reportando niveles históricos de estrés, de distracciones y sienten que trabajan demasiado. El cuidado de uno mismo tiene muy baja prioridad y el agotamiento ("Burnout") se considera ahora oficialmente un síndrome provocado por el estrés extremo en el trabajo, según la Organización Mundial de la Salud.

Suecia se encuentra en el top de los países que saben llevar un balance saludable entre trabajo y vida personal. Este país tiene permiso de paternidad y algunas de las políticas de cuidado infantil subsidiadas más generosas en el mundo; se les garantiza por lo menos cinco semanas de vacaciones a los trabajadores; además, los horarios de trabajo flexibles son la norma en muchas compañías.

A pesar de gozar de estos beneficios que provocan la envidia de cualquiera, los trabajadores suecos también reportan sentir agotamiento y enfermarse debido al estrés. Aunque los suecos están trabajando con mayor intensidad y durante más tiempo que las generaciones previas, el fika se ha conservado como pilar en las vidas de sus ciudadanos. 

En la serie documental web, fika- tomando café, Fabian Schmid, el creador de la serie, explora esta pequeña pero esencial faceta del día a día de los suecos. Este popular ritual se puede ver en 6 episodios que incluyen entrevistas con ciudadanos suecos y expatriados.

En el primer episodio, describen el fika como "algo que forma parte de la vida cotidiana", "una institución" e incluso "una religión sueca". 

 

La palabra "fika" se deriva del slang sueco del siglo 19 para la palabra café: kaffi. Las cifras de consumo hablan de lo popular que es el café en este país nórdico. Junto con Noruega y Dinamarca, Suecia está en el top 10 de los países que más café consumen en el mundo.

gráfica consumo de café por país

Pero lo importante no es sólo la bebida o la comida; sino más bien la compañía y la camaradería. Fika generalmente se disfruta con un buen café y un pastel en una cafetería con amigos o colegas.

Una de las personas entrevistadas en fika - tomando café explica:

"Fika es una manera de conocer personas, de pasar el tiempo con personas tomando un café con pan." 

Es el epicentro de socialización en Suecia. Y los suecos dicen que aman la expectativa relajada y libre de presiones de tomarse un descanso con un cafecito. El manager de marketing de productos de Trello, Jordan Mirchev, quien nació en Suecia y ahora vive en España, dice:

"Para mí Fika es el olor a canela y café de filtro. Es el receso a la mitad de la mañana o a la mitad de la tarde con un toque social." 

Los beneficios del café sueco, o un receso diario 

Si eres un trabajador del conocimiento, participas en un proceso de "piensa-trabaja", lo que significa que tu corteza prefrontal (la parte pensante de tu cerebro) está activa mientras lo haces. La corteza prefrontal es la responsable del pensamiento lógico, de ejecutar funciones y de utilizar la fuerza de voluntad para suprimir impulsos.

Eso es mucho trabajo para tu cerebro y por lo tanto es importante tomarte un descanso durante la jornada de trabajo. 

En una encuesta realizada por Tork, el 90% de los empleados en Norte America dijeron que tomar un descanso les permitía refrescarse para seguir trabajando. Estos son algunos beneficios adicionales de tomarse un descanso intencional de tu trabajo cotidiano:

  • Mejores conexiones y conversaciones
    Los suecos se olvidan de su trabajo cuando están disfrutando de su café y conversando con sus colegas. Sin embargo, es normal que surjan temas relacionados con el trabajo dentro de un contexto más amplio. En el episodio 6 de fika-tomando café, muchos de los entrevistados explican que fika es una oportunidad para que los trabajadores socialicen en un ambiente relajado, sin presiones corporativas.

    En una entrevista, Magnus Nilsson, el famoso chef sueco que tiene dos estrellas Michelin, hace énfasis en este punto:

    "Lo que sucede en la oficina es que esos momentos para tomar un descanso, que generalmente se dan entre las dos comidas principales de desayuno y comida, se han convertido en el tiempo que usas para socializar con tus colegas." 

  • Aumento de la productividad y la creatividad cuando regresas a tu lugar de trabajo

    Varias investigaciones han demostrado que los descansos ayudan a las personas a ser más creativas y a aumentar sus niveles de compromiso y productividad. Esos "¡claro!" o momentos de iluminación, pueden surgir en tu cerebro cuando le das un descanso bien merecido y el espacio para no pensar.

    Es por eso que algunas de tus mejores ideas se te han ocurrido cuando te estás bañando o cuando te alejas de las pantallas y te das el tiempo de oler el aroma del café. Cuando le permites a tu cerebro relajarse e incluso soñar despierto, le estás permitiendo a tu corteza prefrontal relajarse también. Tu estación de control se pone en piloto automático permitiéndole a la "red en modo predeterminado" de tu cerebro reajustarse y conectar nuevos caminos. Tu creatividad puede fluir cuando no estás súper enfocado en encontrar la idea o solución perfecta.

Algunas reglas básicas para un momento fika exitoso  

Las empresas en todo el mundo se están dando cuenta de los beneficios que aporta el fika en la productividad. No resulta sorprendente que IKEA haya incorporado el café sueco en su cultura de trabajo y que incluso ofrezca la experiencia a sus clientes dentro de la tienda (porque, ¿quién podría resistirse a esas albóndigas suecas con salsa de arándanos?). 

Si te interesa incorporar fika en tu rutina cotidiana con tu equipo cuando te encuentras en el trabajo, estas son algunas reglas a seguir: 

  • Como es un concepto nuevo, escribe "horario para fika" en tu calendario como si fueras a tener una reunión con tu equipo de al menos media hora en las tardes. 

  • Sal de la oficina, si es que trabajas en un espacio físico, y ve con tus colegas a un café cercano. 

  • Elijan su mesa, su tipo de café y pastelillos favoritos.

  • Deja que la conversación fluya. 

  • Para evitar interrupciones y distracciones, pónganse de acuerdo antes del fika sobre si prohibirán computadoras portátiles y celulares durante el receso. 

Estas reglas funcionan bien si tu equipo trabaja en un espacio físico, pero si estás en un equipo remoto, dependerás de la tecnología para poder juntar a todos en un fika vespertino. Así puedes reajustar las reglas para cosechar los beneficios:

  • Haz una videollamada con tu equipo mientras disfrutan de su café. Anima a todos para que pongan en silencio sus celulares y no se distraigan aunque estén utilizando su laptop o celular para estar en la conversación. 

  • Si no puedes unirte a las videollamadas a la misma hora todos los días, permite que tu equipo se tome el mismo tiempo de descanso del trabajo en las tardes. Crea un canal #fika en Slack o en tu plataforma de comunicación interna preferida para alentar a tu equipo a postear y compartir su dosis diaria de fika. 

Al final, fika es lo que tú decides que sea.  Jordan Mirchev nos explica esto:

"Como trabajador remoto con base en Europa, me conecto con mi equipo en el tiempo del Este de los EU . Por lo tanto, suelo disfrutar de las mañanas yo solo. Después de dejar a mi hija en la guardería, nado o corro. Y luego, cuando es tiempo de fika, generalmente utilizo ese tiempo para ponerme al día con un amigo tomando un café o simplemente relajándome yo sólo. Como todo el tiempo están abriendo nuevos lugares, también me gusta explorar cafés y lugares que normalmente no visito. Eso me ayuda a mantenerme inspirado y a salir de mi zona de confort."

Recuerda: la meta es tomarse un descanso intencionado durante tu día y relajar tu cuerpo, reiniciar tu mente y socializar con otras personas. Esa deliciosa taza de café es sólo un bono extra.

gato en una cafeteria

¿Cuál es tu bebida favorita?

Como humanos, somos criaturas de hábitos. Tal vez no te gusta cambiar el orden de tu café y probar la nueva mezcla de tu barista - ¿pero qué es lo peor que puede pasar? ¿Cómo sabes que esa infusión fría de canela no se convertirá en tu nueva bebida favorita?

Así que toma el ejemplo de nuestros vecinos nórdicos e implementa el fika en tu rutina diaria. Verás cómo el cafecito acompañado de una gran conversación durante el fika, te traerá beneficios que aumentarán tu productividad en cuanto regreses a tu trabajo sintiéndote fresco y alerta.


Sin importar si es buena o mala, nos gustaría escuchar tu opinión. Nos puedes encontrar en Twitter (@trello).

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