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Comment avoir de la volonté ?

 

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Jusqu'à récemment, la pensée populaire disait que la volonté fonctionnait beaucoup comme un réservoir de gaz. Les décisions prises pendant la journée (se lever tôt pour aller à un cours de spinning, résister à une pause facebook pendant le travail, manger de la salade à la place de la pizza), utiliseraient une partie de votre réserve de volonté.

Basé sur cette théorie, à la fin de la journée vos ressources sont épuisées, rendant presque impossible de rassembler l'énergie mentale suffisante pour travailler sur votre roman au lieu de regarder la télévision.

Un peu restrictif, non ?

Historiquement, ce modèle de volonté limitée était nommé "l'épuisement de l'ego". Une récente recherche suggère toutefois que nous avons peut être fait fausse route. Loin du réservoir de gaz ou du muscle mental qui se fatigue, la volonté pourrait ne pas avoir du tout de limites finies !

 

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Mais si la volonté n'est pas limitée, pourquoi nous sentons-nous parfois déprimé, et comment pouvons nous puiser dans cette énergie potentiellement sans fin ? Comment avoir de la volonté à l’infini ?

Pourquoi l'épuisement de l'ego est une définition trop simple

 

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L'argument des nouvelles études et critiques ne réfute pas officiellement l'épuisement de l'ego, mais cet effet pourrait ne pas être aussi fort que les chercheurs le pensaient auparavant. Il peut y avoir plus d'une seule façon d'expérimenter les hauts et les bas de la volonté. Certaines études récentes suggèrent qu'il serait possible de choisir la façon dont notre volonté fonctionne.

Historiquement, les études sur l'épuisement de l'ego étaient centrées autour de la façon dont un participant pouvait effectuer une seconde tâche après avoir d'abord terminé une première. La tâche initiale est toujours centrée autour de l'autocontrôle du participant, certains chercheurs l'ont donc désigné comme la "tâche épuisante".

 

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Une nouvelle recherche suggère que la tâche initiale, la tâche épuisante, amène en fait les participants à passer du besoin de contrôle au besoin de satisfaction. Lorsque les participants s’attèlent à la deuxième tâche, ils ne fonctionnent plus avec la même motivation. Ce changement de procédé est appelé le "modèle de procédé".

Le modèle de procédé défend l'idée que l'épuisement de l'ego existe, mais il suggère qu'il y a d'autres explications que l'hypothèse réductrice selon laquelle "accomplir une tâche fatigue trop pour faire une autre tâche". Ce n'est sûrement pas aussi simple. Peut-être que la capacité de l'ego peut être manipulée davantage que ce que les chercheurs pensaient à l'origine. 

Si l'épuisement de l'ego n'est pas l'unique explication des mécanismes de la volonté, cela soulève d'autres questions sur la façon dont la volonté fonctionne, si nous pouvons la contrôler, et comment avoir plus de volonté.

Exercez votre cerveau à penser sur la volonté

 

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Si la volonté fonctionne vraiment comme un muscle, le type d'effort effectué pour la faire fonctionner n'a donc pas d'importance. Par exemple, on peut dire qu'une activité agréable comme danser vous fatigue autant qu'un travail moins agréable, vos muscles travaillent de la même façon que vous aimiez faire des exercices ou non.

Réduire les choix inutiles est supposé économiser de la volonté pour des décisions plus importantes. C'est en partie pour cette raison que certaines personnes importantes, comme Mark Zuckerberg, portent les même vêtements tous les jours. Mais les recherches montrent que même si les gens se sentent épuisés après avoir effectué une tâche qu'ils considèrent comme un travail, leur autocontrôle se maintient à un niveau élevé s’ils redéfinissent la tâche comme une opportunité de s'amuser.

Que votre volonté soit "épuisée" ou non peut affecter votre comportement. Si vous croyez que vous avez une volonté illimitée, il y a de grandes chances pour que ça s'avère vrai. Ne riez pas ! La science soutient cette théorie.

De nombreuses études comparent la façon dont plusieurs personnes accomplissent des tâches, chacune ayant sa propre croyance de comment avoir de la volonté. Voici ce qu'on apprend à propos des personnes qui croient que leur volonté est illimitée :

  • Ils n'ont pas besoin d'apport glycémique pour travailler efficacement. Une série de trois expériences montre en effet que les participants croyant en une volonté limitée effectuent mieux leur tâche quand ils boivent une boisson sucrée comparé à ceux qui boivent une boisson non sucrée. Les participants croyant en un modèle de volonté illimitée, cependant, maintiennent leur autocontrôle à un niveau élevé qu'ils boivent ou non une boisson sucrée.
  • Ils récupèrent après une dure journée. Alors que les gens qui croient à la théorie de la volonté limitée s'attendent à être exténués et improductifs le jour d'après, les adeptes de la volonté illimitée fixent des objectifs de progression plus élevés. Ils suivent leurs objectifs et abattent plus de travail effectif que les croyants de la théorie limitée.
  • Ils continuent à apprendre et à s'améliorer lors d'une tâche difficile bien après que les autres personnes commencent à se sentir "épuisées".

Une partie des raisons qui justifie ces différences est que la croyance en une volonté illimitée vous fait agir différemment. Vous procrastinez moins et vous vous préparez plus efficacement. Vous êtes plus susceptible de résoudre un problème difficile en le transformant en expérience motivante plutôt qu'une épreuve fatigante. Une meilleure préparation aide à effectuer une tâche plus facilement en restant dans une bonne dynamique.

Comment avoir de la volonté avec des exemples du monde réel

Si vous cherchez à améliorer votre productivité, alors commencez par cultiver un état d'esprit de volontée illimitée. Pour vous aider vous pouvez imaginer la volonté comme une émotion.

Est-ce que cela vous semble logique d’imaginer que une émotion comme “l’amour” ou “le bonheur” puisse être épuisée? Non? Par exemple vous ne recommanderiez jamais à un ami de se débarrasser de son chien afin de pouvoir investir ses ressources d'amour limitées dans une nouvelle relation, ou passer le matin de votre anniversaire à bouder afin de pouvoir "économiser" des ressources de bonheur pour votre fête du soir.

Il n'y a aucune raison de ne pas croire que votre volonté va revenir si l'occasion d'une nouvelle tâche excitante se présente. Sauf que vous n'avez jamais lutté pour aimer votre chien, alors pourquoi vous avez des difficultés à suivre un régime ? Si la volonté est potentiellement illimitée, qu'est-ce qui nous fait nous sentir vidé ? Et comment avoir de la volonté quand on pense ne plus en avoir ?

Michael Inzlicht, un chercheur de l'université de Toronto, explique que les crises d'autocontrôle surviennent quand deux de vos objectifs sont en conflit. Votre réponse émotionnelle détermine votre choix. Vous n'êtes pas complètement incapable de résister au pot de glace qui se trouve dans le congélateur. C'est juste que perdre 5 kg pendant la saison du bikini est un objectif moins important pour vous que manger de la crème.

Une des clés pour avoir de la volonté est de dépenser plus de temps dans les projets que vous appréciez, ou au moins vous concentrer sur les aspects positifs d'un tâche. Plus vous pouvez exploiter des activités qui vous excitent, plus de chances vous aurez de maintenir votre motivation à un niveau élevé.

Ça veut aussi dire qu'il est acceptable de laisser tomber certains objectifs. Si vous ne trouvez aucune motivation émotionnelle à courir un marathon, ça ne vaudra jamais la peine de faire un jogging de 30 km.

Dans un monde parfait, vous pourriez occuper votre temps uniquement avec des activités qui génèrent en vous une puissance et authentique force de volonté. En réalité, même les jobs de rêves comportent au moins une tâche désagréable. Quand vous ne savez plus comment avoir de la volonté, les habitudes peuvent venir à votre secours, comme le mentionnent certains chercheurs. Les habitudes ont tendances à s'ancrer dans notre environnement, à la place d'un lien affectif.

Mettre en place une routine, comme écrire un rapport ennuyeux juste après avoir pris votre encas du matin peut vous aider à utiliser votre “pilote automatique” à votre avantage.

Comment avoir de la volonté illimitée en pratique 

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Des chercheurs comme Inzlicht reconnaissent que prioriser un but qui vous tient à coeur sur le long terme malgré les impulsions et les tentations demande de l'effort. Ce que vous faites de votre temps libre peut vous aider à maintenir votre motivation élevée.

Il a été démontré plusieurs fois que les exercices physiques contribuent à améliorer les fonctions cognitives et d'exécution (une façon plus médicale de parler de la volonté). L'important est d'être cohérent. Les boosts de volonté viennent avec une habitude sur le long terme. En effet quand vous vous forcez à faire un effort lorsque vous n'en avez pas envie, ou que les circonstances ne sont pas favorables, comme méditer un jour de pluie ou en étant fatigué, vous aide à avoir plus de motivation face à des petits inconvénients de la vie de tous les jours.

Quand vous ne vous entraînez que de temps en temps, vous pouvez certe ressentir les effets positifs de la volonté, mais ça dépendra surtout de l'intensité de votre entraînement.

Les activités de pleine conscience, comme la méditation, aident également à améliorer la volonté. L'idée est la suivante : apprendre à identifier vos pensées et vos sentiments dans l'instant et sans jugement vous aide à savoir quand vous êtes vulnérables à la tentation et à faire preuve d’autocontrôle.

Afin de vous rappeler à tout moment comment avoir de la volonté, vous pouvez utiliser des symboles et les associer à cette nouvelle croyance que votre volonté est illimitée. Cela ne veut pas dire que vous devez accrocher un poster d'un sommet au dessus de votre bureau (sauf si c’est votre truc). Mais si vous avez un symbole ou un mantra qui a du sens pour vous, cela peut aider. Le chercheur Eric Miller et ses collègues ont découvert que même des indices subtils qui renvoient au concept de volonté illimitée peuvent avoir un impact à court terme et faciliter votre entrée en mode “volonté illimitée”.

Pour la même raison, pensez à observer la manière dont vous vous communiquez avec vos amis ou collègues et comment cela influe votre capacité à avoir de la volonté. La recherche de modèles de volonté illimitée indique que de nombreux signaux mentaux et émotionnels peuvent affecter votre capacité à garder votre motivation élevée. Éviter les conversations qui drainent votre énergie peut vous aider à re-définir plus facilement et plus rapidement votre rapport à la volonté.

Et vous, qu’est-ce qui vous inspire lorsque vous souhaitez atteindre des objectifs difficiles ? À quel point votre attitude au travail influe sur votre productivité ? Partagez vos conseils sur comment avoir de la volonté.

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