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4 bonnes raisons pour être empathique en milieu professionnel

Empathie professionnelle au-delà des océans

Vous considérez-vous comme une personne empathique au travail ? Êtes-vous toujours disposé/e à prêter une oreille attentive aux déboires de votre collègue ou préférez-vous garder la conversation au niveau professionnel ?

Une étude portant sur l'empathie au travail a montré que 96% des personnes interrogées considéraient l'empathie comme une vertu importante qui devrait être davantage démontrée en milieu professionnel. Malgré cela, 92% des employés pensent que l'empathie reste sous-estimée dans leur entreprise, ce qui représente une augmentation par rapport aux résultats des années précédentes.

Avoir de l'empathie, ce n'est pas seulement comprendre le point de vue d'autrui. C'est se mettre à sa place et ressentir ses émotions. C'est une pierre angulaire de l'intelligence émotionnelle, et de nombreuses études le prouve : lorsque le milieu professionnel regorge de comportements empathiques, la satisfaction, la productivité et la rétention des employés augmentent.

Il faut donc plus d'empathie dans le milieu professionnel ! Beaucoup de personnes disent être empathiques, mais, dans la réalité, il en va tout autrement. Cette rupture entre théorie et pratique est davantage exacerbée par l'augmentation du travail à distance, qui supprime une grande partie des interactions en face à face que peut offrir une organisation traditionnelle du travail.

Le travail à distance, par définition, élimine l'obligation de regrouper toute l'équipe au même endroit. Cela signifie que ces petites interactions sociales impromptues ne se produisent pas nécessairement de manière organique comme au coin café ou dans l'espace de convivialité d'un bureau. Ces conversations informelles sont un excellent moyen de créer des liens et de démontrer de l'empathie professionnelle. Mais pour les équipes qui travaillent à distance, la procédure doit être plus intentionnelle.

Un manque d'empathie peut avoir un impact négatif sérieux sur votre équipe à distance, ce qui, s'il n'est pas corrigé, peut briser la dynamique de l'équipe et conduire à l'épuisement professionnel, à la perte de productivité et à un plus grand turnover. Examinons quelques exemples de disparités dans les équipes qui travaillent à distance, comment cela peut engendrer un manque d'empathie non intentionnel, et comment repérer ces scénarios avant qu'ils ne nuisent à vos relations avec vos coéquipiers:

La disparité géographique

Prenons la localisation: si vous avez une équipe avec des membres distribués entre New York, Chicago, au Texas ou en Californie, il y a de fortes chances qu'en janvier, il y ait un véritable mélange d'émotions.

Le mauvais temps s'installe à Chicago en janvier; c'est pas pour rien que ses habitants l'appellent #Chiberia. Alors que les habitants du Texas peuvent se réjouir de sortir de la fournaise estivale.

Chibéria

Source de l’image : The Guardian

Pour certains, ces changements d'humeur liés aux conditions météorologiques sont cliniques. Le trouble affectif saisonnier (TAS) est une forme de dépression qui se produit principalement en automne et en hiver et qui pourrait être causée par un manque de lumière naturelle pendant cette période de l'année. Ce phénomène entraîne une diminution des niveaux de sérotonine, détériorant ainsi l'humeur d'un individu atteint de ce trouble. Même si quelqu'un ne souffre pas de TAS, le fait de vivre dans une toundra temporaire provoque un sentiment général de mal-être. 

Être conscient des différentes situations vécues par vos collègues peut vous aider à comprendre pourquoi leurs niveaux d'énergie ne correspondent pas forcément au vôtre.

À faire : essayer de garder une ambiance légère (et décontractée ☀️) dans vos discussions en ligne : poster des tweets amusants ou des mèmes.

À ne pas faire : déplorer le "manque d'énergie" et forcer les gens à sourire. C'est contre productif et cela risque de donner aux autres l'impression que leurs vrais sentiments ne sont pas respectés. Évidemment, évitez de commencer vos réunions en présentant un rapport complet sur la météo. Laissez cela aux météorologues.

La disparité quant aux catastrophes naturelles

Outre la géographie, il faut également tenir compte des forces naturelles. La météo est peut-être clémente en Californie, mais leurs habitants rencontrent malheureusement d'autres difficultés, telles que les incendies de forêt et la sécheresse. Houston, au Texas, qui normalement jouit d'un climat agréable, a récemment été dévastée par un ouragan.

Si vous habitez à New York et que vous travaillez à distance, vous pouvez commencez votre journée en pensant que tout se passe normalement, alors que votre collègue fait une crise d'angoisse car sa famille et ses amis sont évacués de chez eux.

Même si bon nombre de ces événements sont facilement identifiables via les services de presse, il n’est pas toujours évident de relier ses informations à un/e collègue précis. Être empathique, dans ces moments, est primordial.

À faire : Favoriser une culture de partage au sein de votre équipe en permettant à tous d'être pleinement eux-mêmes. Lorsque quelqu'un se confie, assurez-vous que cette personne se sente écoutée. Demandez comment vous pouvez l'aider. Organisez une réunion de cohésion avec votre équipe non pas pour parler stratégie mais pour donner l'opportunité à ceux qui travaillent à distance de partager certains aspects de leur vie avec le reste du groupe. C'est une bonne opportunité pour développer l'empathie de chaque personne envers ses collègues.

À ne pas faire : Mettre ces personnes sur le devant de la scène lors d'une réunion en leur demandant à brûle pourpoint de partager leur expérience. Si vous ne savez pas si ces personnes veulent en parler, contactez-les en privé sur un support asynchrone comme le chat ou le courrier électronique.

La disparité de style de vie

Il existe une multitude de conjonctures qui peuvent perturber considérablement la capacité d'une personne à travailler:

  • Trajets : à New-York, les retards de métro sont de plus en plus fréquents. Et cela peut augmenter considérablement le temps de trajet. À Los Angeles, le traffic routier est connu pour être difficile. Ces petits désagréments en début de journée peuvent donner un ton négatif à votre journée tout entière.

  • Garde d'enfants : Si l'un de vos collègues a un enfant en bas âge, il est probable qu'il ne profite que de la moitié des heures de sommeil d'un collègue sans enfant. Ils ne sont pas non plus en mesure de travailler plus tard, de prendre des vols de dernière minute ou de trouver un service de garde quand leurs enfants ont un jour de congés scolaire.

  • Maladie chronique : il existe de nombreuses maladies dites "invisibles" en ce sens que leurs symptômes ne peuvent être observés de l'extérieur. Cela ne signifie toutefois pas qu’ils ne causent pas de souffrances. Ne présumez pas que votre collègue qui prend beaucoup de congés est un paresseux : il est peut-être confronté aux tracas d’un problème médical sous-jacent.

Faire preuve d'un comportement empathique envers vos collègues dans ces circonstances vous permet de respecter leurs limites et de comprendre pourquoi parfois, ils ont besoin de donner la priorité à d’autres aspects de leur vie que le travail.

À faire : être compréhensif lorsque quelqu'un doit faire face à des circonstances externes qu'il ne maîtrise pas. Les imprévus existent. Ne faites pas ce que vous ne voulez pas qu'on vous fasse.

À ne pas faire : blâmer cette personne pour des événements de la vie. Par exemple, ne pas la faire participer à un projet ou la rappeler à l'ordre pour ses absences devant tout le monde.

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Dans certaines circonstances, faire preuve d'empathie envers vos collègues vous permet de mieux respecter leur "territoire", et de comprendre qu'ils ont parfois besoin de donner la priorité à d'autres aspects de leur vie en dehors du travail.

 

La disparité politique (ça y est... je l’ai dit.)

C’est intéressant, surtout si l'on considère que la politique est l'un des sujets les plus tabous au travail. Dans les entreprises modernes, les équipes viennent de différentes régions ou même de différents pays.

Par exemple, la plupart des Américains ignorent complètement les récentes élections présidentielles au Brésil, si controversées. Pendant ce temps, un collègue basé dans ce pays peut être troublé par cette épreuve.

Il ne s'agit pas seulement de politique. La crise humanitaire se produit dans de nombreux pays du monde et, si vous avez des collègues qui vivent dans d'autres pays, il est important de prêter davantage attention aux événements qui se déroulent chez eux.

Il est difficile d'être empathique avec une personne lorsque vous êtes mal informé/e des conséquences d'une situation qui n'a absolument rien à voir avec votre quotidien. On dit "Loin des yeux, loin de cœur"... Mais si cela affecte votre collègue, cela vous touchera inévitablement aussi.

À faire : faite savoir à ces personnes que vous suivez l'actualité dans leur région et que vous êtes disponible pour en parler.

À ne pas faire : Donner votre propre opinion (probablement mal fondée) sur le sujet. Permettez à ceux qui sont dans l'œil du cyclone de parler librement.

Les inconvénients d'un comportement trop empathique

Il est important de constamment chercher comment développer son empathie en s'exerçant sur votre lieu de travail, surtout si vous travaillez à distance. Mais être une personne empathique peut parfois se retourner contre vous😖.

La fatigue liée à la compassion est un phénomène dans lequel les gens sont bouleversés par une exposition répétée à la souffrance des autres. Cette fatigue est classée comme torpeur et parfois même, comme dépression. L'épuisement générée en s'impliquant émotionnellement avec des événements tragiques peut survenir même en tant que simple observateur.

La fatigue liée à un comportement empathique

La désensibilisation est l'ennemi de l'empathie. Par conséquent, renseignez-vous sur les signes et les symptômes de la fatigue liée à la compassion et prenez du recul lorsque vous en aurez besoin. Soyez ouvert avec vos collègues sur ce que vous ressentez.

Un autre drapeau rouge à surveiller : une tendance inconsciente à être empathique pour certains groupes de personnes et pas pour d'autres. Selon des recherches effectuées à l'Université de Harvard, la partie inférieure du cerveau, appelée cortex préfrontal médian (CPFm), est la partie du cerveau active lorsque les humains manifestent un comportement empathique.

Des chercheurs ont montré que le CPRm était fortement engagé lorsque les participants discutaient avec des personnes qui leur semblaient partager les mêmes valeurs. À contrario, aucune activité n'était enregistrée lorsqu'ils percevaient des différences d'affinités politiques ou qu'ils se savaient d'origines géographiques différentes.

Il est important de garder à l'esprit les préjugés inconscients, en particulier pour le travail à distance, lorsque vous discutez et travaillez avec vos collègues. Si vous ressentez de l'empathie pour certains collègues et pas pour d’autres en milieu professionnel, demandez-vous s’il existe une raison sous-jacente. Si vous êtes parent, est-ce que vous pensez être une personne empathique envers les autres parents? Vivez-vous dans un endroit chaud toute l’année? Est-ce que vous pensez être insensible aux difficultés des longs mois d’hiver?

Intégrer l'empathie dans votre culture d'entreprise

N'oubliez pas que l'empathie est la pierre angulaire d'une culture de travail positive et que la compréhension des expériences de vos collègues est un excellent moyen de favoriser la communauté, même au sein d'une équipe à distance.

Demandez-vous comment vous manifestez actuellement de l'empathie avec vos collègues et comment développer votre empathie en milieu professionnel. Vous mettre à la place de quelqu'un d'autre n'est pas si difficile à condition de vous préparer émotionnellement.


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