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eFounders : leur recette pour lancer des startups

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"We build the future of work" : voilà l'ambition partagée de l'équipe eFounders. Une pointe d'arrogance ? Assumée. Un soupçon d'idéalisme ? Assurément. Une vision singulière ? Incontestablement. Il faut de tout cela pour arriver aux résultats que l'on connaît : 4 nouvelles startups lancées par an dont Aircall, Front, Spendesk, Slite, ou encore Station, qui contribuent chacune à la réalisation de notre vision de l'avenir du travail. 

Quelle est la "secret sauce" qui permet à une petite équipe de lancer plusieurs produits par an en concurrence avec des mastodontes tels que Google, Mozilla, ou encore Salesforce ? La réponse est simple : une vision forte et des process light, créés sur mesure, et soutenus par Trello.  

Focus, collaboration, rythme sont les ingrédients essentiels – à nos yeux – à la création de plusieurs startups par an. Le peu de process que l’on s’impose sont conçus pour les faire ressortir au mieux. Ces process sont aussi pensés pour laisser libre court aux fondateurs et leurs équipes et mettre leurs startups en orbite en un temps record.

Voici les 3 points clés pour lancer votre startup avec succès.

1 - Focus 

Que ça soit la première ou la quinzième : lancer une startup est éprouvant. Entre nouvelles opportunités et problèmes inattendus, la phase de création fait évoluer la vision. Et peut disperser les efforts de l’équipe. Afin de contrer ce phénomène, on privilégie des sprints – comprendre une liste de tâches à accomplir en un temps donné – d'une semaine. En listant les actions prioritaires sur un timing court, on se concentre exclusivement sur les items clés à la réalisation de la vision de chaque startup.

Nos tableaux Trello donnent à chacun une vue claire des priorités et permettent de suivre l'avancée de nos sprints. L’équipe dédiée à chaque projet passe en revue les tâches à compléter en début de semaine. Tout le long de la semaine, les membres de l’équipe suivent et contribuent à l’avancée de chaque tâche. On y consigne également les idées futures, en prenant soin de s’en tenir à l'essentiel : notre sprint. C'est pour nous la meilleure façon de développer des projets sur un cycle raccourci.

L'un des derniers exemples en date : le lancement de la startup Station. Sorti d’eFounders en 2017, Station regroupe toutes les applications de travail au sein d’une interface unique. Avec des milliers de solutions à intégrer, l’une des clés du problème consistait à couvrir les applications essentielles qui allaient permettre de maximiser le temps passé par les nouveaux utilisateurs dans Station. Malgré des possibilités d’intégration très loin d’être exhaustives (200 au moment du lancement), des dizaines de milliers d'utilisateurs ont adopté Station dès le lancement et en ont fait leur outil de travail par défaut. La recette pour cela : un peu de data, mais aussi beaucoup d’intuition pour guider ses choix.

Takeaway : le principe des sprints hebdomadaires est connu et éprouvé. Cependant, le principal écueil dans ce mode de fonctionnement consiste à effectuer un découpage trop granulaire des taches. Au-delà du simple gain de temps, le fait de s’efforcer de laisser un périmètre d’action très large aux équipes permet aussi de réaffirmer l’ownership de chacun et de laisser de la place à l’intuition – facteur difficilement quantifiable mais impératif dans le succès d’une startup.

2 - Collaboration 

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Le lancement d’une nouvelle startup implique généralement de s’appuyer sur des effectifs limités. Et les startups d’eFounders ne dérogent pas à la règle. Chaque membre de l'équipe de départ se concentre sur une zone d'expertise : développement, design, marketing, commercial. Cependant, ils restent tous impliqués sur chacun des chantiers.

Les petites équipes délivrent plus quand l'ownership est fort. Avec Trello, chaque membre de la team a une vision complète du tableau de chaque startup. Pour nous, 1 startup = 1 board Trello. Ni plus, ni moins. On utilise des listes pour gérer les taches à faire, en cours, et traitées, ainsi que des tags pour différencier entre les taches design, marketing, tech, etc. Trello est construit pour le partage et la transparence. L'organisation de nos boards vise à exploiter au maximum cet avantage.

La composition de l’équipe Slite, une startup issue de notre dernier batch, est représentative de l’ensemble de nos projets. Dotée d'un pôle technique dimensionné pour la complexité du produit - une solution de prise de note collaborative - l'équipe compte également des membres dédiés au design, au marketing, à la vente, ainsi que, pendant la durée de leur cycle chez eFounders, le soutien de notre core team d'experts. Ainsi, si tous les membres de l'équipe ont un périmètre clairement défini, chacun contribue – sur un même tableau Trello – aux nombreux chantiers nécessaires pour lancer la startup sur une trajectoire ascendante.

Takeaway : To do, done, doing. Si l’information ne rentre pas dans ce format simplissime de liste de tâches, c’est qu’elle ne mérite pas de figurer sur le tableau de nos équipes. L’un des principaux problèmes de la collaboration étant la surcharge d’information, mieux vaut se fixer un usage standard qui correspond aux besoins de l’ensemble de l’équipe. Des moments dédiés permettent d’aborder les discussions plus approfondies à une fréquence définie. Chez eFounders, ce sont des meetings hebdomadaires sur le produit (Product Committee) et la stratégie marketing et commerciale (Go To Market) qui rythment la semaine. 

3 - Rythme

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Atteindre son product-market fit est compliqué, toute startup le sait. C'est d'autant plus le cas lorsque ce sont 4 nouveaux produits qui sont lancés chaque année. Pour tenir ce rythme, la communication interne doit être efficace et l'exécution en ligne avec la stratégie globale du projet.

En minimisant l’énergie dépensée à gérer l'avancée du projet et en maximisant les efforts sur l'exécution, on parvient (tout juste) à sortir nos projets au bout de 12 mois. Les 3 premiers mois sont consacrés à la construction du MVP (Produit Minimum Viable), les 3 suivants nous permettent de finir d’élaborer le produit lors d’une phase pilote, et enfin au cours des 6 derniers mois le produit est lancé publiquement et le product-market fit validé. Cet état d'esprit, nos tableaux Trello en sont le reflet. Arrangés façon Kanban, ils sont tournés vers la mise en marche des éléments clés de la vision permettant à chaque startup de se propulser vers leur indépendance à l'issu de leur cycle de 12 moins d’accélération chez eFounders.

Notre dernier batch reflète la diversité des problématiques adressées par nos startups. Allant de la productivité (Station) à la collaboration (Slite) en passant par l'engagement des employés (Briq), les startups issues de notre promo eF17 ont cela en commun qu'elles ont toutes pu tirer pleinement profit du rythme que notre mode de fonctionnement imprime à chaque projet. En alignant tous les membres de l'équipe, en favorisant un ownership fort de chaque membre, eFounders est en mesure de créer un élan qui porte les équipes au-delà de leur cycle d’un an à nos côtés.

Takeaway : Le momentum d’une startup va au-delà de la courbe dans un pitch deck. C’est aussi l’accumulation de signaux positifs qui vont venir renforcer la confiance, la motivation, et la vision de l’équipe. Pour capitaliser dessus, il faut l’impulsion de départ – que eFounders sait fournir – ainsi qu’un relai fort dans chacun des membres de l’équipe.  

PS : Quand Trello nous prend par les sentiments...

Full disclosure : de temps en temps on s'adonne à un petit plaisir : parcourir nos anciens tableaux Trello. Au-delà de la satisfaction du travail accompli, c'est aussi une source de motivation et d'inspiration au quotidien. Ces tableaux font figure d'archive recensant tous nos mockups, tests, et déclics dans l'histoire de nos startups. Une source inépuisable d'idées, de confiance, et de motivation au moment d'affronter les nouveaux challenges propres à chacune de nos startups.

Toute startup est "default dead". Mais, pour autant, imaginer un avenir pour chacune d'entre elles à l'image des success story initiées chez eFounders permet de se rassurer. Et de continuer à bâtir le futur du travail, façon eFounders.

Et vous, êtes-vous prêt à lancer votre startup ? Dîtes nous tout dans les commentaires !

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